An Introduction to the Merriman Diaries

Welcome to Jorgensen Sites.  Rickard Jorgensen has graciously agreed to host this blog.  The site  is dedicated to the Robert Hale Merriman and the diaries he wrote while in Spain during the Spanish Civil War (January 1937 – April 1938).   We hope that readers of these diaries will understand more about the man and the nearly 2700 Americans who fought in Spain under the banner of the XVth International Brigade and particularly the Lincoln and Washington Battalions of the Brigade.

This project will replay Robert Merriman’s two diaries at the pace they were written.  The diaries are handwritten in an approximately 3.5″ x 5.6″ bound book which you can see the cover of below.  As Bob Merriman’s handwriting was dense and changed much over the year that it was written, we provide a transcription, which is a work in progress at this time.   You may disagree with our transcription.  You may be able to figure out what that strange word is and help us out.  If you are not familiar with the history of the Lincoln Brigade, much of what is written will be cryptic and need explanation.   To that end, Rickard has formed a team of about six people who have transcribed the diary and will provide a commentary for each of the postings.  In that way, we hope you will learn about Spain, about this war, about the Americans involvement in fighting fascism and understand why we believe this diary is an important historical document that needs preservation and exposure to the public.

We hope you will follow our project and enjoy reading Bob Merriman, in his own hand.

Diary Cover

Robert Merriman’s First Diary

We make the following suggested path for new users…. start below by clicking on “Next Post” and it will take you forward in time from posting to posting.  When you get tired, mark down the day you stopped at and then return using the Calendar on the left. A warning, though, when you return using the single date archive, it does not offer the “Previous Page” “Next Page” navigation button. To again read multiple pages, click on the Monthly Archive, i.e. “Jan” or “Feb” in the bottom corners of the calendar. Navigation through the month will be available at the bottom of that page.

Or just join us where we are now and follow Merriman’s footsteps in Spain in 1937.

En Espanol (traducido por Jaime Cinca):

UNA INTRODUCCIÓN A LOS DIARIOS de Merriman
Bienvenido a sitios Jorgensen. Rickard Jorgensen ha accedido amablemente a acoger este blog. El sitio está dedicado a Robert Hale Merriman y los diarios que escribió mientras estuvo en España durante la Guerra Civil Española (desde enero de 1937 hasta abril de 1938). Esperamos que los lectores de estos diarios comprendan mejor al hombre y a los casi 2.700 norteamericanos que lucharon en España bajo la bandera de la XV Brigada Internacional, y en particular de los batallones Lincoln y Washington de dicha brigada.
En este proyecto se vuelven a reproducir dos diarios de Robert Merriman, al ritmo en que fueron escritos. Los diarios están escritos a mano, en un libro de aproximadamente 3.5 “x 5.6 “, del que se puede ver la portada más abajo. Como la letra de Bob Merriman era densa y cambió mucho a lo largo del año en que fue escrito, le ofrecemos una transcripción, que es un trabajo actualmente en proceso. Usted puede estar en desacuerdo con nuestra transcripción. Quizá usted sea capaz de averiguar lo que dice esa palabra extraña y ayudarnos. Si usted no está familiarizado con la historia de la Brigada Lincoln, gran parte de lo que está escrito será un enigma y necesitará una explicación. Con ese fin, Rickard ha formado un equipo, de unas seis personas, que han transcrito el diario y le proporcionaran una explicación para cada una de las publicaciones. De esta manera, esperamos que usted aprenda acerca de España, sobre esa guerra y sobre la participación de estadounidenses en la lucha contra el fascismo, y entienda por qué creemos que este diario es un importante documento histórico que necesita ser conservado y expuesto públicamente.

Esperamos que siga nuestro proyecto y que disfrute con su lectura, de la propia mano de Bob Merriman.

Consejos de navegación en este Sitio para nuevos usuarios: vaya a la parte de abajo de este artículo y haga clic sobre “Next Post” (siguiente artículo). De esta manera podrá ir pasando de artículo en artículo cronológicamente.

Cuando tenga que abandonar este Sitio, anote en qué fecha lo deja (la fecha puede verla siempre en el título o en la primera línea de cada artículo), así cuando le interese  retomar dicha fecha podrá hacerlo usando el calendario que hay en la columna izquierda. En ese calendario también puede seleccionar cualquier otra fecha que le interese y verá lo que Robert Merriman escribió ese mismo día de 1937 en su agenda, y el correspondiente artículo que ilustra aquellos hechos.

En la traducció al català per Marisa Biosca

Benvinguts i benvingudes a http://jorgpress.net/

Rickard Jorgensen ha acceptat amablement mantenir aquest blog. Aquest espai està dedicat a Robert Hale Merriman i els diaris que va escriure a Espanya durant la guerra civil española. Esperem que els lectors i lectores  d’aquests diaris puguin arribar a saber més i conèixer millor a Robert Merriman i els gairebé 2.700 americans pertanyents als batallons Lincoln i Washington, que van lluitar a Espanya sota la bandera de la XV Brigada Internacional.

Aquest projecte torna a situar els diaris personals de Robert Merriman al lloc on van ser escrits. Escrits en un llibrets enquadernats de 3’5 per 5’6 polzades que podeu veure a la part de baix. Com la lletra de Bob Merriman era molt petita i va canviar molt durant el temps que va escriure el diari, nosaltres hem facilitat una transcripció, que actualment està en procés. Podeu no estar d’acord amb la transcripció, però també podreu imaginar la dificultat per comprendre algunes paraules, així que la vostra ajuda serà benvinguda.

Si no esteu familiaritzats amb la història de la Brigada Lincoln, gran part del que s’ha escrit serà un misteri per a vosaltres, i per això ha de ser explicat.

Amb aquesta finalitat, Rickard ha format a un equip de sis persones per transcriure el diari, i que també comentaran cadascun dels registres. En aquest sentit, esperem que conegueu una mica més sobre la guerra civil espanyola i de la participació dels americans en la lluita contra el feixisme, i fer-vos comprendre per què aquest diari és un document històric rellevant que necessita conservar-se i al mateix temps donar-ho a conèixer al públic.

Us suggerim que seguiu les indicacions per als nous usuaris. Començar baix clicant en “següent registre”, i podreu anar avant en el temps d’un registre a un altre. Quan estigueu cansats, podeu marcar l’últim registre del dia que heu llegit i torneu al calendari de l’esquerra. Un petit advertiment, encara que podeu tornar cap a arrere usant solament la data de registre, de moment no és possible utilitzar-la per a anar al registre anterior o registre següent. Així que per a poder llegir diverses pàgines, clica en ” arxiu mensual”, per exemple, “gener” o ” feb” clicant de nou en les cantonades del calendari. Així  dons, mitgançant el mes podreu moure-us o navegar al peu de página.

Esperem que seguiu el nostre projecte i que gaudiu llegint els diaris personals que Bob Merriman va escriure de pròpia mà, i potser, si ho desitgeu, també podeu unir-vos a nosaltres i seguir els passos del professor i comandant Bob Merriman durant la guerra civil espanyola en 1937.

8 thoughts on “An Introduction to the Merriman Diaries”

  1. Adjunto mi traducción al español, de “AN INTRODUCTION TO THE MERRIMAN DIARIES”

    “UNA INTRODUCCIÓN A LOS DIARIOS de Merriman
    Bienvenido a sitios Jorgensen. Rickard Jorgensen ha accedido amablemente a acoger este blog. El sitio está dedicado a Robert Hale Merriman y los diarios que escribió mientras estuvo en España durante la Guerra Civil Española (desde enero de 1937 hasta abril de 1938). Esperamos que los lectores de estos diarios comprendan mejor al hombre y a los casi 2.700 norteamericanos que lucharon en España bajo la bandera de la XV Brigada Internacional, y en particular de los batallones Lincoln y Washington de dicha brigada.
    En este proyecto se vuelven a reproducir dos diarios de Robert Merriman, al ritmo en que fueron escritos. Los diarios están escritos a mano, en un libro de aproximadamente 3.5 “x 5.6 “, del que se puede ver la portada más abajo. Como la letra de Bob Merriman era densa y cambió mucho a lo largo del año en que fue escrito, le ofrecemos una transcripción, que es un trabajo actualmente en proceso. Usted puede estar en desacuerdo con nuestra transcripción. Quizá usted sea capaz de averiguar lo que dice esa palabra extraña y ayudarnos. Si usted no está familiarizado con la historia de la Brigada Lincoln, gran parte de lo que está escrito será un enigma y necesitará una explicación. Con ese fin, Rickard ha formado un equipo, de unas seis personas, que han transcrito el diario y le proporcionaran una explicación para cada una de las publicaciones. De esta manera, esperamos que usted aprenda acerca de España, sobre esa guerra y sobre la participación de estadounidenses en la lucha contra el fascismo, y entienda por qué creemos que este diario es un importante documento histórico que necesita ser conservado y expuesto públicamente.

    Esperamos que siga nuestro proyecto y que disfrute con su lectura, de la propia mano de Bob Merriman.”

  2. Another aspect of this will be interesting is the role of the American Reserve Officers Training Corps (R.O.T.C.) in the 1920’s and 1930’s. Robert Merriman had no active military duty experience but had attended the University of Nevada Army R.O.T.C. and held a reserve commission as a lieutenant. But he rose to be a battalion commander and brigade chief of staff in very little time. When I read these I will look for the influence of his R.O.T.C. training and I will locate some period R.O.T.C. training manuals to look for their influence. In the general war against Fascism (for America 1941 to 1945) untried reserve officers were largely responsible for the phenomenal U.S. mobilization effort. Thank you.

    1. Thanks for the comments, Kurt. Yes, many of the Lincolns had no WW I experience and so their training was ROTC or National Guard, if any. Merriman’s field experience was nil prior to Jarama and he did not last but two weeks before he was shot. If you look back, you will see he is strongly influenced by WW I manuals of arms and clearly as we will find on the 1st of June, he was strongly influenced by following the Russian trainers in Pozorubio, especially the man we are calling “Ribley”.

  3. It is only by sheer chance that I discovered that these diaries had been made/are being made available on the web. You have my heartfelt thanks for your scholarship and effort. I am working on a novel about the Spanish Civil War and am hugely indebted to you for sharing this with the world.

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